Personnalitedu mois Bruce Lee

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Bruce Lee, né dans le quartier de Chinatown à San Francisco aux États-Unis le 27 novembre 1940 et mort d'un œdème cérébral à Hong Kong le 20 juillet 1973, est un artiste martial, réalisateur, acteur, producteur (Concord Production Inc.), scénariste sino-américain.

Son père, Lee Hoi Chuen, était une star de l'opéra chinois. Parallèlement à sa carrière d'acteur, Bruce Lee a créé son propre art martial, le jeet kune do. Il est considéré comme le plus grand maître d'arts martiaux dans le cinéma mondial du XXe siècle et il a ouvert la voie à d'autres acteurs chinois comme Jackie Chan, Jet Li ou occidentaux comme Jean-Claude Van Damme, Steven Seagal, David Carradine, ainsi que Chuck Norris.

Par ses contributions dans le cinéma et la télévision, Bruce Lee incarne pour beaucoup l'homme fort atteignant le sommet de la perfection physique et l'invincibilité au combat à mains nues. Sa notoriété a eu un rôle important dans l'intérêt du grand public occidental pour les arts martiaux chinois. Sa mort prématurée à l'âge de 32 ans a contribué à le faire entrer dans la légende du cinéma et des arts martiaux. En 2014, il est la dixième célébrité décédée ayant généré le plus de revenus2.

 

 

Biographie :

 

 

Enfance

 

Né Lee Jun Fan, son prénom anglo-normand d'origine scandinave, Bruce5, lui aurait été donné par une infirmière. Bruce Lee (Li, selon l'orthographe pinyin officielle pour le mandarin, Lee étant en jyutping pour le cantonais) est élevé à Hong Kong, auprès de ses deux frères Peter et Robert (né en 1948), ainsi que ses deux sœurs Agnès et Phoebe. Le père, Lee Hoi-chuen, né dans le district de Shunde (Guangdong) était comédien, vedette de l'opéra de Canton, ce qui permet à Bruce d'apparaître dans plusieurs films asiatiques durant son enfance.

C'est à l'âge de 13 ans, vers 1953 / 1954 après avoir été initié au tai chi chuan que Bruce Lee commence à étudier un art martial chinois, le Wing Chun, dans l'école du célèbre maître Yip Man, auprès de Wong Shun Leung.

 

Retour aux États-Unis

Pour valider sa nationalité américaine et parce que sa mère voulait l'éloigner des gangs de rues chinois, il entra à l'Edison Technical School, à Seattle, puis poursuivit des études de philosophie à l'université de Washington. C'est là qu'il rencontra sa future femme, Linda Emery, une jeune étudiante, en lui donnant des cours de kung-fu. Ils se marièrent à Oakland le 17 août 1964. Bruce et Linda auront deux enfants, Brandon (1965-1993) et Shannon.

C'est à cette époque que Bruce Lee commence à enseigner sérieusement les arts martiaux, en ouvrant une école. Il enseigne à tous ceux qui veulent apprendre son style de kung-fu, qu'il appelait « jun fan gung-fu », basé essentiellement sur le Wing Chun. D'après le témoignage de sa femme, cet enseignement est mal perçu par les autres écoles d'arts martiaux qui jugent que le kung-fu ne doit être enseigné qu'à des Chinois. Selon elle, c'est pour cette raison que Bruce Lee a dû relever un défi : combattre le maître Wong Jack Man ; s'il perdait, il devrait fermer son école. Selon plusieurs sources controversées, Bruce Lee remporte le duel. Toutefois, le maître Wong Jack Man, s'étant plaint que Bruce Lee, en l'absence d'arbitrage, s'était battu de manière non sportive, proposa cette fois un combat public. Bruce Lee ne donna pas suite.

 

Création du jeet kune do : la lignée martiale

 

Bien que victorieux, le jeune maître est déçu par sa prestation. Il se croyait capable de mettre un adversaire KO en quelques secondes mais le combat a sollicité toute son énergie. C'est cette mésaventure qui va conduire Lee à remettre en doute l'enseignement traditionnel et à s'intéresser à la musculation. Il créera alors le jeet kune do (« la voie du poing qui intercepte ») utilisant des techniques extérieures au kung-fu. Le Jeet Kune Do visait à être plus pratique, plus fluide et plus rapide que le kung-fu traditionnel mais surtout plus adapté au combat réel, en intégrant des techniques tant de la boxe anglaise, boxe française savate, lutte européenne, du judo, du jujitsu, de la boxe thaï, de la self-défense (hapkido, qu'il apprend de Ji Han-Jae) que de l'escrime ou du kali (art de combat philippin auquel il a été initié par son ami Dan Inosanto). Il a également été pensé comme système de renforcement musculaire. Lee écrit plusieurs livres expliquant ses techniques qu'il qualifie d'auto-défense. Plus tard le jeet kune do (ou JKD) sera intégré au close quarters combat enseigné aux forces spéciales américaines.

Bruce Lee essaye de poursuivre une carrière cinématographique entamée dans l'enfance en Chine, mais l'essentiel de ses revenus vient de l'enseignement.

Début 1970, lors d'un exercice de musculation, il se blesse grièvement au dos8. Il s'était déjà blessé plusieurs fois à cet endroit entre 1964 et 19709. L'accident se serait produit dans sa salle d'entraînement alors que, sans s'être préalablement échauffé, il entame une série de « good-morning », un exercice particulièrement éprouvant pour les lombaires, avec une charge d'environ 60 kg - approximativement son propre poids10,11. Le médecin consulté diagnostique une lésion du quatrième nerf sacré. On lui interdit alors de pratiquer toute forme d'exercice. On lui dit même qu'il ne pourra plus jamais pratiquer les arts martiaux comme avant. Il gardera des séquelles douloureuses de cet accident toute sa vie12. Il reste alité quelques jours, et pendant six mois il abandonne tout exercice physique et en profite pour mettre par écrit des réflexions et croquis sur sa vision de l'art du combat et sur les relations entre celui-ci et la sagesse orientale. Sa veuve publiera ses écrits sous forme d'un livre, Tao of Jeet Kune Do, en 1975.

 

Carrière d'acteur

Début en Amérique : Le Frelon vert

Van Williams et Bruce Lee dans la série Le Frelon vert.

En 1964, Bruce Lee fait une démonstration de kung fu durant le tournoi international de karaté de Long Beach, sa performance est filmée par Ed Parker, quelque temps plus tard, le producteur William Dozier découvre le film grâce à Jay Sebring, célèbre coiffeur de stars. Début 1965, Bruce Lee est contacté pour passer le casting d'un projet qui ne se fera finalement jamais, mais il obtient quand même un rôle, celui de Kato, dans la série télévisée Le Frelon vert (The Green Hornet). N'ayant pas grand impact en Amérique, au bout d'une seule saison, de 1966 à 1967, la série s'arrête, mais la performance de Bruce Lee a tout de même marqué le public, et des stars comme Steve McQueen, James Coburn, Kareem Abdul-Jabbar, ou encore Roman Polanski deviennent ses élèves. Lee fait trois apparitions en tant que Kato dans trois épisodes de Batman. Par la suite le cinéma américain acceptant mal les acteurs non blancs, sa carrière stagne rapidement, Bruce est cantonné à de petits rôles secondaires (L'Homme de fer en 1967, Blondie en 1969, Cent filles à marier en 1969, La Valse des truands) et parfois juste chorégraphe des combats (Matt Helm règle son comte, La Pluie de Printemps). Le coup le plus difficile à encaisser c'est d'être écarté de la série "The Warrior" (rebaptisé plus tard Kung Fu) alors qu'il avait écrit le synopsis, et pour le rôle principal on lui préféra un acteur qui connaissait très peu les arts martiaux, David Carradine.

En 1970, Bruce subit une sévère blessure au dos, provoquée par une surcharge de poids à l'entraînement, il restera immobile durant plus de six mois, il passera beaucoup de son temps à peaufiner sa théorie et sa philosophie des arts martiaux. Après beaucoup d'efforts, Bruce finit par se rétablir, mais il aura tout de même jusqu'à la fin de sa vie des douleurs régulières au dos. Pendant ce temps là, du côté de l'Asie, la série Le Frelon vert (rebaptisée The Kato Show) est un succès et le producteur Raymond Chow le démarche pour qu'il vienne tourner à Hong Kong.

 

Retour en Chine : succès au cinéma

 

 

 

 

 

 

En 1971, sa carrière commence vraiment avec Big Boss qui raconte les malheurs et la vengeance d'immigrés chinois en Thaïlande ayant découvert le trafic de drogue dont est coupable leur employeur. L'acteur avait auparavant refusé une proposition de la Shaw Brothers pour se tourner vers la plus modeste Golden Harvest. Toutefois le climat de tournage est difficile pour Bruce Lee en raison d'incompatibilité d'humeur avec le réalisateur Lo Wei et seul le succès du film lui fait poursuivre sa carrière hong-kongaise. La même année, Bruce fera un retour rapide en Amérique pour tourner dans la série Longstreet, où il joue le rôle d'un instructeur d'arts martiaux qui entraîne le détective aveugle Mike Longstreet (James Franciscus).

 

En 1972, Bruce Lee tourne La Fureur de vaincre dans le rôle d'un étudiant chinois qui revient à Shanghai pour venger la mort de son maître (le célèbre Maître Huo) qui, selon lui, s'est fait assassiner par un traître. Ce film a inspiré le célèbre Fist of Legend de Jet Li. La même année, Bruce Lee tourne La Fureur du dragon, premier film asiatique tourné en Europe (en Italie). Bruce Lee joue le rôle de Tang Lung, un Hongkongais envoyé à Rome pour aider la famille d'un ami victime de racket.

 

 

En 1972, dans Le Jeu de la mort, Bruce Lee interprète un champion d'arts martiaux qui doit affronter dans une pagode toute une série d'adversaires, avec un style différent à chaque étage, le dernier étant réservé au jeet kune do, pratiqué dans le film par son élève le basketteur Kareem Abdul-Jabbar. Lee interrompt le tournage pour se consacrer à la superproduction hollywoodienne de la Warner Bros, le film Opération dragon réalisé par Robert Clouse qui fera de Lee une star internationale... mais malheureusement, il ne verra jamais ce succès car il meurt quelques semaines avant la sortie du film. 5 ans plus tard, Le Jeu de la mort reprend sans lui ; le scénario est alors modifié et raconte l'histoire de Billy Lo, un acteur célèbre qui se fait menacer de racket par la mafia chinoise. Le film est rafistolé de toutes les manières qui soient (un acteur porte même dans un plan un masque en carton avec la photo de Lee !). Des images des vraies funérailles de Bruce Lee sont utilisées pour la scène des grandes funérailles organisées par Billy Lo. À la fin du film, Bruce Lee réapparaît car il avait tourné trois scènes de combat.

 

Mort

Les tombes de Bruce et Brandon Lee à Seattle

Bruce Lee meurt le 20 juillet 1973 à Hong Kong. Sa tombe se trouve au cimetière de Lake View à Seattle.

La cause officielle de sa mort est une réaction allergique à un analgésique, un cas rare d'hypersensibilité à l'équagésic13,14. Les rumeurs qui suivent sa mort (amplifiées par la suite par la mort de son fils Brandon due à un pistolet chargé accidentellement) évoquent différentes causes et motifs (mafia chinoise et collusions avec Raymond Chow, son producteur de l'époque ; milieu des arts martiaux ; surnaturel...). Il semble que Bruce Lee soit mort d'une rupture d'anévrisme : deux mois avant sa mort il avait déjà subi une crise d'épilepsie avec perte de connaissance[réf. nécessaire] ; les céphalées qui ont motivé la prise d'analgésique étant souvent présentes avant la rupture d'anévrisme, le médicament en lui-même pourrait ne pas être incriminé ; par ailleurs, l'œdème cérébral est classiquement lié à ces accidents vasculaires cérébraux.

Le 16 octobre 2005, le producteur Raymond Chow déclare à l'Associated Press que Bruce Lee est mort à l'âge de 32 ans après avoir pris un mauvais médicament. Il a succombé à un œdème en 1973 alors qu'il était chez l'actrice taïwanaise Betty Ting Pei. Le médecin légiste conclut alors à une mort accidentelle, ce qui alimente les rumeurs de prise de drogues. Raymond Chow, cofondateur des studios Golden Harvest, explique que l'acteur a pris un médicament contre le mal de tête auquel il était très sensible alors qu'il n'était pas chez lui. « La conclusion est qu'il s'agissait d'un accident ». Il se déclare également personnellement effondré par la mort de Bruce Lee, un drame qui l'a amené à suspendre la préparation du Jeu de la mort, dernier film de l'acteur.

 

Funérailles

 

Lors de son enterrement, son cercueil est porté par James Coburn, Taky Kimura, Dan Inosanto, Robert Lee (en) et Steve McQueen15.

Quoi qu'étant reconnu pour son talent dans les arts martiaux, Lee a aussi étudié le théâtre et la philosophie à l'university of Washington. Il aimait la lecture et avait une ample collection littéraire. Ses propres livres traitant des arts martiaux, de combat et de leur philosophie sont reconnus pour leur contenu philosophique pertinent non seulement dans le contexte des arts martiaux, mais aussi dans la vie courante. Sa philosophie éclectique reflétait souvent sa philosophie de combat, mais il affirmait fermement que son art martial n'était qu'une métaphore pour sa pensée. Il affirmait que toute connaissance était une forme de connaissance de soi et disait que sa principale façon de l'exprimer était les arts martiaux16. Quelques-unes de ses influences sont le taoïsme, Jiddu Krishnamurti et le bouddhisme17. Lee se considérait athée. Dans une entrevue accordée en 1972 concernant son affiliation religieuse, il affirma : « aucune »; et s'il croyait en Dieu, il répondit : « en toute honnêteté, non, pas du tout

Quelques phrases qui informent sur sa philosophie de combat :

 

« Faites le vide dans votre esprit, Soyez sans forme, sans contrainte spatiale, comme l'eau. De l'eau dans une tasse prend la forme de la tasse, l'eau dans une bouteille prend la forme de la bouteille ; l'eau dans une théière prend la forme de la théière. L'eau peut elle couler ou s'écraser... Sois l'eau, mon ami ».

 

« Toute forme de connaissance devient finalement connaissance de soi. »

 

« N'utilisez que ce qui fonctionne, et puisez-le partout où vous le trouvez. 20 »

 

« Ne pas nier l'approche classique, simplement par réaction, sinon pour dupliquer le motif, et y rester pris. 21 »

 

« S'emporter trop facilement vous jouera des tours un jour ou l'autre. »

 

« Soyez fidèle à vous-même, exprimez-vous, ayez confiance en vous-même, ne cherchez pas chez autrui un modèle de succès à imiter. »

 

« Non pas l'accumulation au quotidien mais la perte au quotidien. Supprimez le superficiel. »

 

« Si vous parlez de sport, c'est une chose. Mais quand vous parlez de combat, et c'est le cas, alors vous feriez mieux d'entraîner chaque partie de votre corps » - Bruce Lee

 

Entre le 27 mai et le 10 juillet 1965, Bruce Lee réalise quatorze séances de musculation au gymnase Hak Keung lors de vacances à Hong Kong. Les fiches d'entraînement détaillant les exercices réalisés et les mensurations prises avant et après la période d'entraînement ont été publiées par Linda Lee en 1989A 1 et commentées par John Little dans The Art of Expressing the Human Body

 

 

 

Filmographie :

 

 

1941 : Gum Moon Lui / Golden Gate Girl / Golden Gate Woman / Tears of San Francisco : un bébé qui pleure (non crédité, Bruce n'a que 3 mois et joue un bébé fille)

1946 : The Birth of Mankind

1948 : Foo Gwai Fau Wan / Wealth is Like a Dream (Bruce Lee est crédité sous le nom de « Cow Boy »)

1949 : Mung Lee Sai Si / Sai See in The Dream : Yam Lee

1949 : Faan Lee Dut / The Story of Fan Li Hua

1950 : Dut Hoi Dip Moon Chi / Blooms and Butterflies

1950 : The Kid (Sai Lo Cheung, Kid Cheung, My Son Ah Cheung) : Kid Cheung (Bruce Lee est crédité pour la première fois sous le nom Lee Siu Lung : « le petit dragon Lee »)

1951 : Yun Chee Chor / Infancy / The Birth of Mankind / The Beginning of a Boy / The Beginning of The Human Being : Ngau Tsai

1953 : Foo Hoy Ming Dung / Haine et Passion / A Son is Born : Ah Sang

1953 : Chee Mu Liu / A Mother's Tears / A Mother Remembers : Ah Leung

1953 : Fu Chee Chor / Blame it on Father / The Bad Boy / Boys on The Street : Big Eye Dog

1953 : Cheen Man Yun Ga / A Myriad Homes / Countless Families : Ah B

1953 : Al Lull Chun Heel / In The Face of Demolition : le fils d'un vendeur de journaux

1955 : Ngoi I / Love I

1955 : Ngoi II / Love II / Carnival

1955 : Gu Sing Lui Huet / An Orphan's Tragedy / Orphan Ah Sam : Wong Fuk-kwan

1955 : Sull Duk Wun Hoy Geen Yuet Ming / The Faithuful Wife : Hung Tsai

1955 : Gu Yee Hung / Orphan Song : Chung-hing

1955 : Yu Lui Jai / We Owe It to Our Children / The More The Merrier : Tam-jai

1956 : Ja Deen Lap Fok / The Wise Guys Who Fool Around / Sweet Time Together : Yeung Siu-lung

1956 : Jo Jee Dong Ngaw Mmga / Too Late For Divorce

1957 : Loy Yu / Thunderstorm : Chow Chung

1957 : Tian Jie Er / Darling Girl : un camarade de classe

1960 : Reng Hai Gu Hong / The Orphan / A Goose Alone in The World : Ah Sam

1969 : La Valse des truands (Marlowe) de Paul Bogart : Winslow Wong

1971 : The Big Boss (Tang shan da xiong) de Lo Wei : Cheng Chao-an

1972 : La Fureur de vaincre (Jing wu men) de Lo Wei : Chen Zhen / Chen Jeh

1972 : La Fureur du dragon (Meng long guo jiang) de Bruce Lee : Tang Lung

1973 : Opération Dragon (Enter the Dragon) de Robert Clouse : Lee

1973 : Le Jeu de la mort (The Game of Death) de Robert Clouse : Hai Tien (film inachevé de 1972) / Billy Lo